¿Cuáles son las diferencias entre los niveles de autonomía?

Sistemas de asistencia a la conducción, sistemas de pilotaje autónomo, coches 100% autónomos … ¿Qué hay detrás de estos términos y cuáles son los diferentes niveles de autonomía?

Hoy en día, prácticamente todos los jugadores de la movilidad, y muchos más, han mirado a los vehículos autónomos. Tesla, el grupo PSA, Renault, Google Waymo, Mercedes, Uber, Volvo … todos están trabajando en la autonomía de los automóviles, incluso si algunos fabricantes de automóviles han tenido que revisar su hoja de ruta recientemente y redirigir los fondos pagados para investigación y inversión en esta área hacia otros sectores, como la transición energética.

La legislación nunca ha sido muy clara con respecto a los vehículos autónomos. A menudo había confusión entre piloto automático y pilotaje autónomo. El piloto automático sigue siendo un sistema de asistencia a la conducción muy avanzado, pero que no puede prescindir de un conductor humano. Todo lo contrario de conducción autónoma, que debe poder prescindir de la presencia humana.

Definir lo que los conductores humanos y los sistemas autónomos pueden y no pueden hacer

En 2014, la SAE (para Sociedad de Ingenieros Automotrices) International, una organización profesional que reúne a varios científicos e ingenieros, ha propuesto una cuadrícula para la comprensión y clasificación de los vehículos autónomos. Por lo tanto, esta cuadrícula está en el origen de la clasificación en categorías, lo que permite definir qué pueden o no pueden hacer los conductores humanos y los sistemas autónomos.

También es una figura de referencia para los fabricantes y los gobiernos que examinan periódicamente las diversas cuestiones vinculadas a la movilidad del futuro, movilidad en ocasiones directamente vinculada a los sistemas autónomos. La Organización Internacional de Fabricantes de Automóviles (OICA) también ha definido una escala europea con seis niveles de autonomía para los vehículos, un sistema similar al diseñado por SAE.

Nivel 0: sin autonomía ni asistencia

Como sugiere el nombre, este es el nivel cero de autonomía y asistencia. Comprenda con esto que toda la parte de conducción la realiza el conductor, sin ayuda del coche. Aquí, sin control de crucero, sin frenado automático de emergencia o incluso ayuda para mantenerse en el carril.

La pequeña luz de advertencia que indica una falla en el motor o una falla en el nivel de aceite del motor no puede considerarse una ayuda, sino una advertencia de peligro.

Nivel 1: automatización de determinadas funciones

Esto es generalmente lo que encontramos en la mayoría de nuestros autos hoy. El conductor obviamente está presente el 100% del tiempo y se supone que el automóvil no debe tomar ninguna decisión “solo”. Entre estas ayudas, podemos citar control de crucero o frenado automático de emergencia.

También podemos tomar como ejemplo las audiencias que aparecen hoy “normales»Como el sistema antibloqueo de frenos (ABS) o el electroestabilizador programado (ESP), dos servicios de asistencia que ahora son obligatorios para todos los coches nuevos.

Nivel 2: automatización de funciones combinadas

Este es el nivel que tiende a democratizarse en todos nuestros automóviles modernos. Incluso si el legislador no lo permite, que también es la razón por la que los automóviles le dicen regularmente que ponga las manos en el volante cuando no lo hace, en teoría, puede soltar los controles durante unos segundos y dejar que el automóvil actúe. Obviamente, el conductor debe vigilar su entorno para poder recuperar rápidamente el control si ocurre un problema.

El nivel 2 permite que el coche gestione la aceleración y el frenado, por ejemplo, con el control de crucero adaptativo. Combinado con retención de carril y centrado de carril, como es el caso, por ejemplo, de un Mercedes-Benz EQC o un Audi e-tron. El coche sabe moverse por sí solo, pero no es consciente de todo el entorno que lo rodea. Entre las otras funciones, también podemos mencionar el famoso “Park Assist”, ahora presente en muchos vehículos y que permite estacionar el auto por sí solo.

Nivel 3: conducción autónoma limitada

Aquí es donde realmente podemos empezar a hablar de un vehículo autónomo. Los coches son capaces de leer y analizar su entorno, lo que les permite realizar acciones según su evolución. El nivel 3 indica que el conductor debería poder recuperar el control del vehículo en cualquier momento, pero que el coche es perfectamente autónomo en determinadas condiciones, en la autopista por ejemplo.

Hoy en día, algunos autos de producción oscilan entre los niveles 2 y 3. Este es particularmente el caso de Tesla que, hace unos años, ofrecía un sistema de conducción automática muy convincente, pero hoy lamentablemente restringido por el normas del legislador que obliga a la marca a revisar su copia. Sin embargo, en Tesla, el automóvil usa cámaras y radares para comprender su entorno y comprender los peligros. Puede acelerar si activa la señal de giro para adelantar, desacelerar para mantener las distancias de seguridad mientras vigila a otros usuarios de la carretera.

De momento, por culpa del legislador, los Tesla todavía están bajo el nivel 2 de autonomía, pero marcan unas casillas del nivel 3. La empresa californiana afirma estar lista cuando se legalice y democratice el nivel 3 de autonomía .

Nivel 4: autonomía casi completa

El vehículo proporciona toda la conducción de forma completamente autónoma, es decir sin la necesaria presencia de un conductor a bordo. El sistema asume su responsabilidad por todas las acciones que realizará, en particular las relativas a las maniobras o incluso a sus decisiones según la evolución del entorno.

En una autopista, el vehículo debe poder, por ejemplo, salir de la autopista y detenerse por sí solo en una zona de descanso. También podemos tomar el ejemplo del “City Park completamente automáticoLo que permite que el vehículo se estacione en fila o en fila sin conductor.

Nivel 5: autonomía total

El vehículo tiene absolutamente todas las tareas de conducción y no está sujeto a ninguna intervención humana. Ya sea en la autopista o en el centro de la ciudad, es capaz de evolucionar con total autonomía. Todas las grandes empresas están trabajando en este tema, como Google por ejemplo y su famoso Google Car, o Uber. Ya ni siquiera hay un volante, es el automóvil el que toma todas las decisiones correctas sin intervención humana. Si quiere, puede incluso ignorar una orden humana si la inteligencia artificial cree que es peligrosa.

Coches autónomos y Francia

Como en muchos países, Francia también ha fijado sus condiciones en cuanto al uso y llegada de vehículos autónomos. Obviamente, quedan muchas preguntas en torno a este tema, particularmente en términos de ética, pero también en términos de seguros.

Una ordenanza adoptada en el Consejo de Ministros por el gobierno francés el miércoles 3 de agosto de 2016, autoriza las pruebas de vehículos autónomos en las carreteras de Francia. Hasta ahora, las autorizaciones se emitían caso por caso. Por ejemplo, en 2017, Francia y Alemania acordaron probar vehículos sin conductor en 70 kilómetros entre Metz y Merzig en carreteras y autopistas.

¿Cuándo es la llegada de los coches 100% autónomos?

Ciertamente no para mañana, ya que pudimos leerlo por todas partes hace unos años. Si bien los fabricantes generalmente están muy avanzados en este tema, es el legislador quien tendrá la última palabra. Aún quedan muchos parámetros a tener en cuenta y la autonomía de un vehículo no depende solo del propio vehículo, pero también el entorno que lo rodea. Así, las ciudades también deberán estar conectadas para facilitar el flujo de tráfico o para enviar información a los vehículos autónomos.

También hemos notado recientemente una leve caída en el interés de los fabricantes de automóviles por la autonomía de los vehículos, especialmente porque ciertos temas a corto plazo son más importantes, como los relacionados con la transición energética. El presupuesto dedicado a la investigación y desarrollo de vehículos autónomos tuvo que recortarse en algunos casos para ser transferido a otros sectores, en particular al de propulsores eléctricos o baterías.

Algunos fabricantes también delegan estas actividades en empresas especializadas en nuevas tecnologías. Este es el caso de la Alianza Renault-Nissan-Mitsubishi, que se ha asociado con Waymo, empresa perteneciente a Google, para la evaluación de oportunidades de mercado y en un trabajo conjunto para brindar un servicio comercial, legal y normativa para coches autónomos en Francia y Japón.